Citytrip naar Praag: reisverslag van een wondermooie stad

De wereld is vol wonderen. Dat dacht ik bij mijn eerste aanblik van de Moldau die zijn prachtige en adembenemende vergezichten over de binnenstad van Praag ontvouwt.

Na een korte en gezellige vlucht vanuit Brussel met Czech Airlines begon mijn vierdaagse citytrip op de vrij kleine luchthaven van Praag-Ruzyne.

Voor 6 euro brengt de bus jou tot aan de eindhalte aan het Namesti Republiky-plein in het centrum van Praag. Een kort maar bochtig ritje met de taxi doorheen een wirwar van kleine straatjes en steegjes bracht ons bij onze bestemming.

De oude en de nieuwe stad in Praag

Karelsbrug PraagDe Gouden Stad, zoals Praag ook genoemd wordt, ligt aan de Moldau, een rivier die maar liefst 16 bruggen telt. Waarvan de wereldberoemde Karelsbrug de mooiste en meest bewandelde is.

Oostelijk van de Moldau ligt de Oude Stad van Praag (Staré Mesto) die het wondermooie oudestadsplein (Staromestské namesti) met de astronomische klok en het oude raadhuis herbergt. In de Oude Stad bevindt zich ook de joodse wijk Josefov.

De Oude Stad is door de prachtige Karelsburg verbonden met het schilderachtige Mala Strana.

Ten zuidoosten van de Oude Stad ligt de Nieuwe Stad (Nové Mesto), het huidige historische centrumPraag van Praag dat opgenomen is op de Werelderfgoedlijst van Unesco.  Hier kun je onder meer het historische Wenceslasplein, het Nationaal Museum en het nationaal theater, het Dansende Huis en het Micha-museum bewonderen.

Links van de Moldau domineert de Hradcany, de heuvel met de imposante Praagse burcht en de Sint-Vituskathedraal, het oude Koninklijk Paleis met de Paleistuinen en het Gouden Straatje.

Zoveel schoonheid bij mekaar op wandelafstand heb je voorwaar nog nooit gezien. Je komt werkelijk ogen te kort om al deze pracht voor je geestesoog te laten doordringen.

Aan de voet van de heuvel, tussen de rivier en de rotsen ligt de schilderachtige wijk Mala Strana. Hogerop bevindt zich het Strahovklooster met schitterende barok uit de 17de en 18de eeuw en een bibliotheek met prachtige fresco’s.

De schoonheid van Praag is werkelijk adembenemend, temeer daar je op wandelafstand van de éne verrukking in de andere valt.

Logeren in Praag

Hotel Elite PraagWij kozen voor het viersterrenhotel Elite,een stijlvol verblijf met gerenoveerde kamers die prachtige muur- en plafondschilderingen bevatten. Meteen ook de grootste charme van dit hotel. Ook de ligging is fantastisch want op 10 minuten wandelen sta je op het oudestadsplein in het centrum van de stad.

Na een stevig ontbijt ben je voldoende gesterkt en klaar om voor een dagje de stad in te trekken. En omdat nagenoeg alle bezienswaardigheden op wandelafstand te bereiken zijn, dikt je stappenteller aardig aan op het einde van de dag… Met een zalige lichamelijke vermoeidheid tot gevolg.

Logeermogelijkheden in Praag zijn overvloedig aanwezig en dit in alle prijsklassen. Ook het prijskaartje valt meestal best mee, ook in de zogenaamde luxehotels op het drukke oudestadsplein. .

Lunchen en dineren in Praag

Ook in de tavernes en restaurants word je aangenaam verrast door de prijzen op de menukaart. In België is zowat elk gerecht driemaal duurder dan in Tsjechië.

Drank vloeit er rijkelijk in Praag, vooral veel bier. En het moet gezegd: ook voor een Belg, in zijn thuisland erg verwend op dat vlak, smaakt de plaatselijke pils er voortreffelijk. Voor een halve liter bier betaal je zowat 2,50 tot 3 euro, afhankelijk van het terrasje en de locatie.

Dineren deden wij in het prachtige restaurant Louvre. Gezellig tafelen in een fabelachtig mooi art deco- interieur met een prachtige bar naast het restaurant. Dit restaurant is legendarisch in Praag, want Albert Einstein en Franz Kafka waren hier ooit graag geziene gasten.

Dineren op een heel bijzondere plek dus… En vrees ook hier niet om je blauw te moet betalen. Een diner voor twee met alles erop en eraan kregen wij er voor nog geen 50 euro. Het eten was er heerlijk en de bediening correct en buitengewoon vriendelijk. Bar-Restaurant  Louvre bevindt zich op de Narodni, op wandelafstand van het staatstheater, de Karelsbrug en het bekende en prachtige café Slavia.

Verder barst Praag van de cafés, restaurants en bars, waarvan velen zich in een gezellige en authentieke kelderruimte bevinden. Legendarische kroegen zijn U Fleky, U Kalicha en Café Imperial. Honger en dorst kun je er nooit lijden. Je vindt ze op elke hoek, in alle soorten, maten en prijzen. Van plaatselijke gerechten tot culinaire hoogstandjes.

Vervoer voor de toerist

Praag kan voor de doorsnee mobiele toerist met een behoorlijke conditie al wandelend bezocht worden.Sla Toch zijn er ook vervoersmogelijkheden in alle vormen aanwezig. Maak je graag een toeristisch rondritje doorheen Praag met tussenhaltes? Neem de citytourbus, een oldtimer, een treintje, een taxi,… De keuze is groot. Wil je het origineler en avontuurlijker, neem dan een segway en laat je persoonlijk gidsen doorheen de stad.

Zie je er tegenop om een ganse dag te wandelen en ’s avonds doodmoe in je bed op je hotelkamer neer te ploffen? Dan is de prima uitgeruste metro met drie lijnen met een goedkoop toeristenticket jouw beste keuze.

Lees meer over het wondermooie Praag in mijn tweede blogpost.