Boedapest – De parel aan de Donau

Zelden heb ik een stad gezien met mooiere vergezichten dan in het prachtige Boedapest. De schilderachtige Donau scheidt de stad in twee ongelijke delen. Aan de westkant het heuvelachtige BUDA  met de prachtige Burchtheuvel en Gellértheuvel.

Lees verder

Salzburg – De stad van Wolfgang Amadeus Mozart

In Het Oostenrijkse Salzburg, de ‘Bühne der Welt’, kom je overal Mozart en zijn muziek tegen. Wolfgang Amadeus Mozart, wellicht de beroemdste componist aller tijden, werd hier geboren in 1756. Zijn geboortehuis staat in de winkelstraat Getreidegasse en moet je natuurlijk bezocht hebben als je in Salzburg bent.

Bloberger Hof hotel: familiale sfeer troef

Wij namen onze intrek voor een zesdaags verblijf in het gezellige familiehotel Bloberger Hof. Op zowat 10 km van Salzburg en gelegen in een prachtig natuurgebied, ver weg van alle drukte van de stad. Het openbaar vervoer stopt er voor de deur en brengt je op een kwartiertje naar het centrum van Salzburg. En als je een Salzburger Card hebt aangeschaft, is het busvervoer zelfs inbegrepen.

Het hotel biedt je een heel vriendelijke en gastvrije service met een heerlijk kwaliteitsvol ontbijt om de dag optimaal te starten. Van een lekker diner met keuzemenu kan je ’s avonds genieten in het knusse restaurant.

Lees verder

Heerlijk proeven in de champagnestreek

Voor de derde keer trokken wij voor een driedaagse trip naar de champagnestreek. En voor de derde keer kozen we ook het mooie Reims als uitvalsbasis voor ons bezoek.

De champagnestreek kent drie bekende regio’s: de Montagne de Reims, de Côte de Blancs en de Vallée de la Marne. Bij ons eerste bezoek in 2013 reden wij rond in de Montagne de Reims, in 2015 was de mooie Côte de Blancs aan de beurt en dit jaar trokken wij door de schilderachtige heuvels van de Vallée de la Marne.

Lees verder

Een droomvakantie op het bloemeneiland Madeira

Het begon al met een spectaculaire landing van ons vliegtuig van TUI Fly op het vliegveld van Funchal, de hoofdstad van Madeira. De luchthaven ligt namelijk pal aan de atlantische oceaan wat het zicht bij de landing wel heel bijzonder maakt.

De Aërobus brengt je voor 5 euro naar het centrum. Een taxi nemen kan uiteraard ook maar dit kost je zowat 4 keer meer. Je komt aan op de prachtige promenade aan de jachthaven. De vakantiestemming is meteen niet ver weg bij het aanschouwen van de prachtige vergezichten  over de oceaan en de bebouwde bergrug van Funchal.

Lees verder

Citytrip naar Praag: reisverslag van een wondermooie stad – deel 2

In deel 2 van deze blogpost zetten wij onze fascinerende tocht door wondermooi Praag verder.

Staromestské Namesti: het historische centrum van Praag

Staromestské namesti bevindt zich in de Oude Stad en is het mooiste plein van Tsjechië. Je waant je er in een openluchtmuseum waar je je ogen uitkijkt op de prachtige architectuur.

Trek op zijn minst een paar uur van jetijd uit want er is zoveel moois te zien. Breng zeker een bezoek aan het Raadhuis van de Oude Stad en de schitterende gotische Tynkerk en laat-barokke Sint-Nicolaaskerk.

PraagDe belangrijkste attractie is echter de meer dan 500 jaar oude astronomische klok. Elk uur stromen massa’s toeristen toe om het doodsklokje te horen luiden en de 12 apostelen langs de twee smalle vensters te zien langskomen. Tot slot kraait de haan en klinkt de slag van het uur.

Niet ver van dit schitterende plein bevindt zicht het standbeeld van Jan Hus, de kerkhervormer en Tsjechische nationale held.

 

De Koninklijke Route

Een bezoek aan Praag kan niet zonder een waarlijk adembenemende wandeling langsheen de Koninklijke Route die loopt van Karlova  over de Karelsbrug naar het schilderachtige eilandje Kampa.

De wereldberoemde Karelsbrug is 520 m lang en telt maar liefst 16 bogen. De brug is hét symbool van het romantische Praag en staat afgebeeld op duizenden foto’s en beelden van de Gouden Stad.

De Karelsbrug verbindt de Oude Stad met Mala Strana. Flaneer rustig over de magische brug en sta even stil bij de 30 heiligenbeelden die je passeert. En geniet van de tientallen muzikanten en kunstenaars die er om den brode muziek spelen en hun waren en kunstwerken aanprijzen. De toren bij het begin van de brug staat bekend als de mooiste van Europa en is rijkelijk versierd met pareltjes van gotische beeldhouwkunst.

Mala Strana

Koninklijk paleis PraagNa de rustige wandeling over de Karelsbrug wordt het een stevig eindje klimmen naar Mala Strana. Maar eens de heuvel op langsheen pittoreske steegjes en pleintjes, word je rijkelijk beloond. Genier er van de schoonheid van Hradcany (de Burchtwijk), de Praagse burcht, het oude koninklijk paleis, de Sint-Vituskathedraal, de paleistuinen, het Gouden Straatje en (nog verderop) het magische Strahovklooster.

 

De Praagse burcht torent hoog boven de stad uit en is ’s avonds op zijn mooist wanneer ze indrukwekkend verlicht is.

Breng zeker ook een bezoek aan het koninklijk paleis, de zetel van de huidige president van de republiek Tsjechië. De Vladislavzaal waar de prachtige plafondschilderingen je een stijve nek bezorgen, is gewoon fenomenaal.

Bezoek nadien zeker ook de wondermooie Sint-Vituskathedraal die zowel binnen als buiten met zoveel pracht getooid is dat je er ademloos staat naar te kijken.

Verpoos nadien een tijdje in de schitterende Paleistuinen om nadien af te dalen naar het Gouden Straatje met zijn 24 nietige huisjes en zijn souvenirwinkeltjes. Op nummer 22 woonde de wereldberoemde schrijver Franz Kafka van 1912 tot 1914.

Slaat de vermoeidheid van het vele wandelen toe, verwijl dan een tijdje op een terrasje en laat je er verwennen met een lekkere Pils Urquell en een hartelijke hap. Tot je genoeg op krachten bent gekomen voor een bezoek aan het schitterende Strahovklooster met prachtige barok uit de 17de en 18de eeuw en een adembenemend mooie bibliotheek met prachtige fresco’s.

 

Het idyllisch eilandje KAMPA

 

Kampa PraagWanneer je terugkeert van Hradcany (de Burchtwijk) neem je rechts voor de Karelsbrug de weg naar het schilderachtig eilandje KAMPA. Je waant je meteen in een andere wereld. Pittoreske steegjes en mooie parken leiden je naar het indrukwekkende Kampa-museum. Laat niet na om dit museum een bezoekje te brengen.

 

 

Wandel nadien rustig verder naar de bekende John Lennon-John Lennon Praagmuur met hippie-graffiti die herinnert aan de vrijheidsstrijd van de studenten in de jaren tachtig. Een ideaal plekje voor een foto voor het nageslacht…

Onder de Karelsbrug kom je aan de oever van de Moldau waar verschillende toeristische boten aangemeerd liggen. Al snel zal je uitgenodigd worden voor een boottochtje op de Donau, maar vooral ’s avonds is dit een ware belevenis. Misschien een onvergetelijk romantisch tochtje met ‘diner by candlelight’ met je geliefde?

Over de Karelsbrug wacht je dan een nieuwe verrukkelijke wandeling naar het centrum van Praag.

Josefov: het joodse Praag

Niet te missen is ook Josefov, het joodse Praag. Sta zeker even stil bij het beeld van Franz Kafka, de wereldberoemde Tsjechische schrijver en het symbool van de laatste bloei van de Praagse joodse cultuur.

Het Wenceslasplein: een historische plek

De navel van de Nieuwe Stad is vast en zeker het bekende Wenceslasplein, een plek die een stuk turbulente geschiedenis van het vroegere Tsjechoslowakije uitademt. Op deze brede en lange laan kijk je vol bewondering naar de vele architecturale pareltjes van jugendstil.

Hoog verheven boven de lange laan bevindt zich de Staatsopera met daarvoor het ruiterstandbeeld van Wenceslasplein Praagde heilige Wenceslas. Op de plek net voor het museum ontwaar je ook een bescheiden gedenkplaat van de student Jan Palach die zichzelf in 1969 in brand stak uit protest tegen de bezetters van het Warschaupact. Welke vijftiger herinnert zich niet de beelden van de invasie met tanks van de Russische bondgenoten op het Wenceslasplein?

Op deze brede laan waan je je ook in de eerste de beste Westerse winkelstraat. Je kan er ongebreideld shoppen in winkelketens en boetieks met namen als Zara, Esprit, H&M, … die ons bekend in de oren klinken. De verwestering van Praag is nergens zo goed te bespeuren als op de laan van het Wenceslasplein. Werkelijk alles is hier te koop.

Andere bezienswaardigheden in de buurt zijn het Nationaal Museum, het Nationaal Theater en het Muka-museum. Aan eten en drinken ook geen tekort in de vele tavernes en restaurants.

Zo… Dit was het dan

Ik kom zowat aan het einde van mijn verhaal over onze adembenemend mooie vierdaagse citytrip naar de Gouden Stad.  Uiteraard is er nog veel meer te zien. Koop daarom zeker een goede stadsgids die je probleemloos naar alle bezienswaardigheden zal leiden.

De stad is anno 2017 zeer hip want je loopt er werkelijk alle generaties tegen het lijf. Er zijn massa’s toeristen maar het wordt nooit echt storend. De politie is ook alom, maar discreet aanwezig om jou een bijzonder veilig gevoel te geven, waar je ook gaat of staat.

Wil je nog een score? PRAAG krijgt van mij 9,5/10… Alleen omdat perfectie niet bestaat. Wij keren er zeker terug.

Goede reis en veel plezier!

Citytrip naar Praag: reisverslag van een wondermooie stad

De wereld is vol wonderen. Dat dacht ik bij mijn eerste aanblik van de Moldau die zijn prachtige en adembenemende vergezichten over de binnenstad van Praag ontvouwt.

Na een korte en gezellige vlucht vanuit Brussel met Czech Airlines begon mijn vierdaagse citytrip op de vrij kleine luchthaven van Praag-Ruzyne.

Voor 6 euro brengt de bus jou tot aan de eindhalte aan het Namesti Republiky-plein in het centrum van Praag. Een kort maar bochtig ritje met de taxi doorheen een wirwar van kleine straatjes en steegjes bracht ons bij onze bestemming.

De oude en de nieuwe stad in Praag

Karelsbrug PraagDe Gouden Stad, zoals Praag ook genoemd wordt, ligt aan de Moldau, een rivier die maar liefst 16 bruggen telt. Waarvan de wereldberoemde Karelsbrug de mooiste en meest bewandelde is.

Oostelijk van de Moldau ligt de Oude Stad van Praag (Staré Mesto) die het wondermooie oudestadsplein (Staromestské namesti) met de astronomische klok en het oude raadhuis herbergt. In de Oude Stad bevindt zich ook de joodse wijk Josefov.

De Oude Stad is door de prachtige Karelsburg verbonden met het schilderachtige Mala Strana.

Ten zuidoosten van de Oude Stad ligt de Nieuwe Stad (Nové Mesto), het huidige historische centrumPraag van Praag dat opgenomen is op de Werelderfgoedlijst van Unesco.  Hier kun je onder meer het historische Wenceslasplein, het Nationaal Museum en het nationaal theater, het Dansende Huis en het Micha-museum bewonderen.

Links van de Moldau domineert de Hradcany, de heuvel met de imposante Praagse burcht en de Sint-Vituskathedraal, het oude Koninklijk Paleis met de Paleistuinen en het Gouden Straatje.

Zoveel schoonheid bij mekaar op wandelafstand heb je voorwaar nog nooit gezien. Je komt werkelijk ogen te kort om al deze pracht voor je geestesoog te laten doordringen.

Aan de voet van de heuvel, tussen de rivier en de rotsen ligt de schilderachtige wijk Mala Strana. Hogerop bevindt zich het Strahovklooster met schitterende barok uit de 17de en 18de eeuw en een bibliotheek met prachtige fresco’s.

De schoonheid van Praag is werkelijk adembenemend, temeer daar je op wandelafstand van de éne verrukking in de andere valt.

Logeren in Praag

Hotel Elite PraagWij kozen voor het viersterrenhotel Elite,een stijlvol verblijf met gerenoveerde kamers die prachtige muur- en plafondschilderingen bevatten. Meteen ook de grootste charme van dit hotel. Ook de ligging is fantastisch want op 10 minuten wandelen sta je op het oudestadsplein in het centrum van de stad.

Na een stevig ontbijt ben je voldoende gesterkt en klaar om voor een dagje de stad in te trekken. En omdat nagenoeg alle bezienswaardigheden op wandelafstand te bereiken zijn, dikt je stappenteller aardig aan op het einde van de dag… Met een zalige lichamelijke vermoeidheid tot gevolg.

Logeermogelijkheden in Praag zijn overvloedig aanwezig en dit in alle prijsklassen. Ook het prijskaartje valt meestal best mee, ook in de zogenaamde luxehotels op het drukke oudestadsplein. .

Lunchen en dineren in Praag

Ook in de tavernes en restaurants word je aangenaam verrast door de prijzen op de menukaart. In België is zowat elk gerecht driemaal duurder dan in Tsjechië.

Drank vloeit er rijkelijk in Praag, vooral veel bier. En het moet gezegd: ook voor een Belg, in zijn thuisland erg verwend op dat vlak, smaakt de plaatselijke pils er voortreffelijk. Voor een halve liter bier betaal je zowat 2,50 tot 3 euro, afhankelijk van het terrasje en de locatie.

Dineren deden wij in het prachtige restaurant Louvre. Gezellig tafelen in een fabelachtig mooi art deco- interieur met een prachtige bar naast het restaurant. Dit restaurant is legendarisch in Praag, want Albert Einstein en Franz Kafka waren hier ooit graag geziene gasten.

Dineren op een heel bijzondere plek dus… En vrees ook hier niet om je blauw te moet betalen. Een diner voor twee met alles erop en eraan kregen wij er voor nog geen 50 euro. Het eten was er heerlijk en de bediening correct en buitengewoon vriendelijk. Bar-Restaurant  Louvre bevindt zich op de Narodni, op wandelafstand van het staatstheater, de Karelsbrug en het bekende en prachtige café Slavia.

Verder barst Praag van de cafés, restaurants en bars, waarvan velen zich in een gezellige en authentieke kelderruimte bevinden. Legendarische kroegen zijn U Fleky, U Kalicha en Café Imperial. Honger en dorst kun je er nooit lijden. Je vindt ze op elke hoek, in alle soorten, maten en prijzen. Van plaatselijke gerechten tot culinaire hoogstandjes.

Vervoer voor de toerist

Praag kan voor de doorsnee mobiele toerist met een behoorlijke conditie al wandelend bezocht worden.Sla Toch zijn er ook vervoersmogelijkheden in alle vormen aanwezig. Maak je graag een toeristisch rondritje doorheen Praag met tussenhaltes? Neem de citytourbus, een oldtimer, een treintje, een taxi,… De keuze is groot. Wil je het origineler en avontuurlijker, neem dan een segway en laat je persoonlijk gidsen doorheen de stad.

Zie je er tegenop om een ganse dag te wandelen en ’s avonds doodmoe in je bed op je hotelkamer neer te ploffen? Dan is de prima uitgeruste metro met drie lijnen met een goedkoop toeristenticket jouw beste keuze.

Lees meer over het wondermooie Praag in mijn tweede blogpost.